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Noticia

22 - 04 - 21

Bandas oligoclonales en líquido cefalorraquídeo en la esclerosis múltiple

El diagnóstico de la esclerosis múltiple es eminentemente clínico. Se basa en la demostración de signos y síntomas sugerentes de lesiones desmielinizantes en distintos lugares característicos de la enfermedad (diseminación en espacio), que aparecen en distintas épocas (diseminación en tiempo) siempre que no haya un diagnóstico alternativo.

Sin embargo, la forma más precisa de demostrar la patogenia inmunológica de dichos hallazgos es la presencia de bandas oligoclonales (BOC). Esto es particularmente importante en el diagnóstico diferencial, al inicio de la enfermedad.

En ausencia de patología inflamatoria, el patrón de IgG (inmunoglobulina G) es policlonal tanto en el suero como en el líquido cefalorraquídeo (LCR) (ambas muestras obtenidas el mismo día): no se identifican bandas en ninguno de los dos fluidos. En caso de activación de linfocitos B, puede aparecer un número restringido (oligoclonal) de bandas en el fluido estudiado. El patrón más frecuentemente encontrado en la esclerosis múltiple es el que muestra BOC en el LCR y no en el suero. Esto demuestra que hay síntesis intratecal de IgG en el sistema nervioso central, pero no fuera del mismo.

 Cuando hay activación de los linfocitos B a nivel sistémico, puede haber BOC en el suero. En este caso, tan solo habrá síntesis intratecal de IgG si hay un número mayor de bandas en el LCR que el suero. En ocasiones, este patrón puede encontrarse también en la esclerosis múltiple. No obstante, esto es más típico de las enfermedades infecciosas sistémicas con posterior afectación del sistema nervioso central, como sucede en la meningitis por tuberculosis u otras meningitis crónicas.
   
Existe, además, el llamado patrón en espejo, en el que hay exactamente el mismo número de BOC en suero que en el LCR. No hay por tanto síntesis intratecal de IgG. La activación linfocitaria produce IgG a nivel sistémico, que de forma pasiva difunde al LCR debido a la mayor cantidad de esta proteína en el suero. Este patrón se observa con frecuencia en enfermedades autoinmunes distintas de la esclerosis múltiple.

Más del 95 % de los pacientes con esclerosis múltiple tienen BOC de IgG. Por ello, la ausencia de bandas debe hacer reevaluar el diagnóstico de la enfermedad. Así, la negatividad de dichas bandas permite evitar falsos diagnósticos de esclerosis múltiple en pacientes con imágenes no específicas en la resonancia magnética craneal. Esto es particularmente útil en pacientes con enfermedad vascular de pequeño vaso o migraña, casos en los que el diagnóstico erróneo de esclerosis múltiple presenta un problema real en la clínica diaria.
 
Las BOC aparecen en las fases muy iniciales de la enfermedad, incluso antes de los primeros síntomas. Por ello, es fácil intuir que, ante un primer cuadro de aspecto desmielinizante, la presencia de BOC sea un factor pronóstico de nuevos brotes o lesiones en la resonancia magnética y por tanto de desarrollo de esclerosis múltiple.

La presencia de BOC en LCR puede sustituir el criterio de diseminación temporal en la última revisión de los criterios diagnósticos de McDonalds y su estudio es especialmente útil en las formas primarias progresivas.

«El artículo refleja la opinión y práctica clínica del autor y no se trata de una opinión o recomendación de Merck, S.L.U. Asimismo, el presente artículo tiene carácter orientativo y divulgativo, de modo que no constituye un diagnóstico de una patología o enfermedad y no sustituye al diagnóstico o tratamiento realizado por un profesional sanitario».

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Octavio Sánchez
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