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31 - 01 - 18

La desmielinización y la importancia de la mielina en la Esclerosis Múltiple

La desmielinización es una de las causas más importantes de la Esclerosis Múltiple, ya que destruye la mielina. Infórmate sobre este proceso en nuestra web.

A comienzos del siglo XIX, una autopsia del cuerpo de un paciente que había sufrido parálisis desveló la presencia de lesiones en la capa de mielina que protege el tejido nervioso. La ilustración del hallazgo por parte del Dr. Carswell se convirtió en el primer documento gráfico de un caso de esclerosis múltiple. La enfermedad es una de las dolencias que se denominan “desmielinizante”.

 

Este tipo de alteraciones pueden tener diferentes causas y provocar diferentes síntomas, pero se caracterizan, como grupo, por causar daño en la capa de mielina que rodea y protege las células nerviosas: las neuronas. Cuando se produce desmielinización, que en el caso de la esclerosis múltiple sucede durante los brotes o exacerbaciones, el sistema nervioso no puede funcionar correctamente, y los síntomas se manifiestan en función de cuál sea el lugar donde se producen las lesiones.

 

Las enfermedades desmielinizantes, que implican destrucción de la mielina, no deben confundirse con aquellas en las que se produce un fallo en la formación de ésta. Los neurólogos se refieren en ocasiones a estos procesos como “dismielinizantes” para distinguirlos de los “desmielinizantes”.

 

En una neurona, la parte alargada que transporta las señales nerviosas se conoce como axón. La mayor parte de los axones están cubiertos por mielina, que los expertos suelen comparar con la cubierta de plástico que protege los cables eléctricos. Esa capa aislante permite que la electricidad circule con gran rapidez. La mielina recubre los axones en secciones, y entre cada sección hay un espacio que se conoce como nódulo de Ranvier.

 

Cuando una exacerbación produce daño en la mielina, la transmisión de las señales nerviosas pierde velocidad y eficacia, e incluso puede bloquearse completamente.

 

  • La esclerosis múltiple es una forma adquirida (no heredada) de enfermedad desmielinizante
  • La esclerosis múltiple es la más frecuente de todas las enfermedades desmielinizantes
  • Es una enfermedad autoinmune- el sistema inmunológico ataca por error las células sanas del organismo
  • En la esclerosis múltiple las células del sistema inmune atacan la capa de mielina
  • Se está investigando si esta respuesta inmune alterada puede deberse a una infección por virus

Cuando la esclerosis múltiple se encuentra en fase de remisión, las células gliales llamadas oligodendrocitos generan nueva mielina para reparar la capa de mielina dañada durante los brotes. Este proceso se denomina remielinización. Es posible que en esta fase se corrijan los síntomas que el brote había provocado.

Los fármacos modificadores de la enfermedad, también conocidos por el acrónimo DMD, pueden reducir la frecuencia de los brotes hasta en un tercio durante varios años.

Con el desarrollo de medicamentos más eficaces, el propósito de los tratamientos ha cambiado radicalmente y puede ofrecer menor actividad de la enfermedad (menos lesiones) y evitar daños en la mielina.

Síntomas asociados con la desmielinización

  • Visuales
    • Visión borrosa
    • Pérdida de visión (unilateral)
    • Diplopía
  • Motores
    • Debilidad en las extremidades
    • Espasticidad
    • Hiperreflexia
    • Alteraciones de la deambulación
    • Problemas de equilibrio
  • Sensoriales
    • Entumecimiento
    • Parestesias
    • Disestesias
    • Signo de Lhermitte (calambres en la espalda y parestesias en los brazos)
    • Abrazo de la esclerosis múltiple (dolor en el torso)
    • Neuralgia del trigémino (facial)
  • Del cerebelo
    • Temblores
    • Ataxia
    • Falta de coordinación
  • Genitourinarios
    • Alteraciones en la urgencia, frecuencia o retención miccional
    • Incontinencia urinaria
    • Estreñimiento
    • Disfunción eréctil
    • Anorgasmia
  • Neuropsiquiátricos
    • Fallos
      • de la memoria
      • de la concentración
      • de la atención
    • del procesamiento mental
    • Depresión
    • Irritabilidad
    • Ansiedad
  • Otros síntomas
    • Fatiga acusada sin otra causa

 

Tratamiento

 

No existe una cura para las enfermedades desmielinizantes, pero es importante detectarlas y tratarlas lo antes posibles para controlar su evolución de la manera más eficaz posible. Los objetivos del tratamiento son:

 

Reducir al mínimo las consecuencias de los brotes

Modificar el curso de la enfermedad

Manejar los síntomas

 

Hay una variedad considerable de medicamentos diferentes según las necesidades y preferencias de cada paciente. Las estrategias para tratar los síntomas pueden incluir terapia rehabilitadora, relajantes musculares y fármacos para reducir el dolor y la fatiga, entre otros.

 

Hable con su médico sobre cuál puede ser el mejor curso de tratamiento para su caso.

 

FUENTES

Torkildsen, O. et al. Disease-modifying treatments for multiple sclerosis – a review of approved medications. Eur J Neurol. 2016 Jan; 23(Suppl 1): 18–27.

Love, S. Demyelinating diseases. J Clin Pathol. 2006 Nov; 59(11): 1151–1159.

Multiple Sclerosis Society UK. https://www.mssociety.org.uk/dmts

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