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31 - 10 - 18

¿Cuáles son las posibilidades de que la esclerosis múltiple aparezca entre hermanos?

Cuando se informa a un paciente de un diagnóstico de esclerosis múltiple, la noticia tiene un impacto inmediato no solo sobre la persona, sino sobre todos quienes le quieren.

Los miembros de la familia pueden experimentar sentimientos muy parecidos a los de la persona que padece la enfermedad.

Una de las primeras reacciones es tener un montón de preguntas sobre la enfermedad, sobre cómo evolucionará… y sobre el riesgo de que se presente esclerosis múltiple en otros miembros de la familia, como los hermanos del paciente.

 

Los genes y la esclerosis múltiple

 

  • La esclerosis múltiple no es una enfermedad hereditaria. Se dice que una enfermedad es hereditaria cuando se transmite de padres a hijos, de modo que los hermanos tendrían un riesgo similar. Eso no sucede en este caso.

 

  • Uno de los factores que pueden influir en el riesgo de desarrollar esclerosis múltiple son los genes. Se han identificado algo más de cien genes que aumentan ligeramente el riesgo de que una persona acabe desarrollando la enfermedad. Ninguno de esos genes la causa por sí mismo.

 

  • Los miembros de una familia, como los hermanos, comparten ciertos genes, pero eso no significa por sí solo que haya un riesgo mayor de desarrollar esclerosis múltiple si hay una persona con la enfermedad en la familia.

 

  • Por otro lado, no se ha podido probar que haya una combinación exacta de genes que hagan que una persona susceptible a tener esclerosis múltiple vaya a transmitirlo a la siguiente generación.

 

  • Muchas personas con esclerosis múltiple no tienen antecedentes familiares.

 

¿Qué dice la ciencia?

 

Los estudios en hermanos gemelos idénticos, que tienen exactamente los mismos genes, han demostrado que tampoco los genes lo explican todo. Si la esclerosis múltiple dependiera únicamente de ellos, si un paciente tuviera un hermano gemelo, el gemelo desarrollaría la enfermedad. Esto no sucede.

 

Los científicos han sugerido que el riesgo de desarrollar esclerosis múltiple es solo ligeramente más elevado para las personas que tienen un familiar directo, incluidos hermanos, con esclerosis múltiple.

 

Por ejemplo, un estudio llevado a cabo en Australia, que se publicó hace cinco años, analizó los datos de 18 trabajos anteriores para conseguir una estimación más precisa, con la mayor cantidad de información posible, sobre el riesgo que tienen los miembros de familias en las cuales hay un paciente. Sus resultados se explican a continuación.

 

El riesgo de padecer esclerosis múltiple a lo largo de la vida según la relación con un paciente quedó como sigue:

 

  1. Hermano gemelo idéntico- Una probablidad entre cinco
  2. Hermano mellizo- Una probabildad entre 22
  3. Hermanos- Una probabilidad entre 37
  4. Progenitores- Una probabilidad entre 67
  5. Hijos- Una probabilidad entre 48

 

El riesgo entre la población general es aproximadamente de una probabilidad entre 330.

 

Los autores de este trabajo calcularon que los genes contribuyen en poco más de la mitad de los factores de riesgo. El resto se atribuye, aunque sin pruebas sólidas, a diversos factores de riesgo.

 

En 2014, un estudio en el cual se emplearon historias médicas de pacientes con esclerosis múltiple registradas en Suecia desde el año 1960 mostró que el riesgo era más bajo de lo que sugerían estudios previos. Las probabilidades de que los hermanos del paciente tengan a su vez esclerosis múltiple son más bajas de lo que se había publicado anteriormente en las revistas científicas.

 

Probabilidades de tener otras enfermedades

 

Para poner en perspectiva la probabilidad de padecer esclerosis múltiple, lo que sigue son probabilidades referidas a otras enfermedades.

 

  1. Una de cada tres personas acabará desarrollando cáncer en algún momento de su vida
  2. Una de cada nueve mujeres tendrá cáncer de mama
  3. Uno de cada nueve varones tendrá cáncer de próstata
  4. Una de cada 20 personas mayores de 65 años tendrá demencia
  5. Una de cada 22 personas, enfermedad cardiaca crónica
  6. Una de cada 33 personas desarrolla diabetes

 

 

FUENTES

Multiple Sclerosis Trust UK. A-Z. Risk of developing MS.

Sadovnick AD, et al. Evidence for genetic basis of multiple sclerosis. The Lancet. DOI:https://doi.org/10.5555/uri:pii:S0140673696908077

National MS Society. Living well with MS. Relationships. Family matters.

 

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