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08 - 02 - 18

¿Cuáles son los síntomas de neuritis óptica en la Esclerosis Múltiple?

La neuritis óptica es uno de los síntomas más comunes de la esclerosis múltiple. Sigue leyendo y descubre cómo detectar este síntoma.

La neuritis óptica es la inflamación del nervio óptico, cuya función es transmitir la luz del ojo al cerebro para que podamos ver. Si el nervio óptico se inflama, está dañado o padece una infección, no vemos con claridad.

El perfil más típico del paciente con neuritis óptica es el de una mujer joven con pérdida de visión asociada a dolor con el movimiento ocular.

Los expertos no saben con certeza cuál es la causa de la neuritis óptica. Entre otras hipótesis, se plantea que el propio sistema inmunológico del paciente ataque estos tejidos por error. Se ha visto que es más frecuente en personas con infecciones por virus y quienes padecen esclerosis múltiple.

La desmielinización asociada con la esclerosis múltiple es la causa más frecuente de neuritis óptica en las zonas geográficas en las cuales la EM es más prevalente. En otros lugares, hay una proporción considerable de casos asociados a enfermedades infecciosas y autoinmunes.

La neuritis óptica es una de las manifestaciones iniciales más frecuentes de la esclerosis múltiple, si bien es posible que una persona con la enfermedad sufra neuritis óptica por otros motivos.

Los síntomas de neuritis óptica pueden incluir:

  • Visión borrosa
  • Visión oscurecida
  • Percepción menos vibrante y nítida de los colores
  • Dolor en la cuenca del ojo que empeora con el movimiento- Para la mayoría de los pacientes en un dolor leve pero continuo
  • Pérdida de visión en un ojo
  • Pérdida de visión periférica
  • Percepción de destellos intermitentes

 

Es posible que en la historia clínica del paciente se observen los siguientes signos y síntomas:

  • Fenómeno de Uhthoff (pérdida de visión asociada con el calor o el ejercicio físico)
  • Fenómeno de Pulfrich (percepción de que los objetos que se mueven en línea recta tienen una trayectoria curva)
  • Infección por virus antes de que se presente la neuritis óptica
  • Dicromatopsia (cambios en la percepción de los colores)
  • Dificultades en la visión de evolución rápida en un solo ojo (es raro que se presente en ambos ojos)

Se recomienda acudir al médico ante la presentación de nuevos síntomas, si empeoran los que ya tenía o si hay síntomas inusuales tales como entumecimiento o debilidad en los brazos o las piernas, entre otros. Es muy importante que un oftalmólogo valore la situación ante síntomas de neuritis óptica para evitar la pérdida de visión.

El diagnóstico de neuritis óptica

El oftalmólogo llevará a cabo un examen exhaustivo, incluyendo:

  • Comprobación del estado del nervio óptico para ver si está inflamado. Para ello, mirará en el interior del ojo usando un oftalmoscopio.
  • Prueba de visión periférica
  • Prueba de visión de los colores (cromática)
  • Prueba de respuesta de las pupilas a la luz

También es posible que solicite otras pruebas para obtener imágenes de otras partes del sistema visual, además del ojo en sí, como el nervio óptico. Eso puede incluir:

  • Tomografía computarizada
  • Resonancia magnética
  • Prueba de potenciales evocados

Algunos pacientes se recuperan de la neuritis óptica sin tratamiento alguno. No obstante, muchas personas necesitan terapia para mejorar su visión o, al menos, para evitar que empeore.

La terapia más frecuente para la neuritis óptica son los medicamentos de la familia de los corticosteroides.

FUENTES

Menon, V et al. Management of optic neuritis. Indian J. Ophthalmol. 2011 Mar-Apr; 59(2): 117–122.

Bermel, RA et al. Optic Neuritis and the Evaluation of Visual Impairment in Multiple Sclerosis. CONTINUUM: Lifelong Learning in Neurology: doi: 10.1212/01.CON.0000433282.00221.7e

Medscape. Drugs and Diseases. https://emedicine.medscape.com/article/1217083-overview

Mayo Clinic. Diseases and Conditions. https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/optic-neuritis/symptoms-causes/syc-20354953

American Academy of Ophthalmology. https://www.aao.org/eye-health/diseases/what-is-optic-neuritis

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