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03 - 04 - 18

La rehabilitación neurológica en la esclerosis múltiple

La esclerosis múltiple puede implicar una serie de síntomas y déficit funcionales que hacen más difícil la vida de una manera muy variable según cada paciente.

Los síntomas que hacen que la persona se vea menos independiente son sin duda algunos de los que mayor peso tienen en la calidad de vida. Por ese motivo, los investigadores han dedicado muchos esfuerzos a encontrar medicamentos y técnicas de rehabilitación para controlar la evolución de la enfermedad y hacerla tan lenta como sea posible. 

 

Se ha observado que el empleo correcto de las diferentes opciones de tratamiento existente para la esclerosis múltiple puede ayudar a reducir sustancialmente las consecuencias de la enfermedad a largo plazo.

Ante la esclerosis múltiple, una de las opciones es el tratamiento farmacológico (con diferentes medicamentos) para los síntomas:

  • Fatiga
  • Alteraciones del tracto intestinal y de la micción
  • Disfunción sexual
  • Trastornos afectivos y cognitivos
  • Espasticidad

A pesar de que los fármacos pueden ser eficaces para tratar los síntomas, su uso está limitado en ocasiones, bien porque no son adecuados para un paciente concreto o bien porque sus efectos sobre el síntoma no tienen la intensidad deseada. Algunos síntomas, por otro lado, no pueden ser tratados farmacológicamente porque no se han desarrollado medicamentos para ellos. Es el caso de la debilidad, uno de los síntomas más discapacitantes de la esclerosis múltiple.

La rehabilitación neurológica comprende múltiples tratamientos médicos cuyo objetivo común es la recuperación del sistema nervioso después de que se haya producido una lesión, como ocurre con la esclerosis múltiple. De hecho, más que un tratamiento consiste en un programa, que incluye tratamientos o técnicas diferentes para cada persona.

Diversos estudios han documentado el hecho de que la rehabilitación neurológica tiene la capacidad de aliviar algunos síntomas, proporcionando a los pacientes una mejor funcionalidad en determinadas tareas y una mayor independencia.

Aunque la rehabilitación neurológica no tiene una influencia directa en la progresión de la esclerosis múltiple, son numerosas las investigaciones que han mostrado que la neurorrehabilitación aumenta la capacidad de los pacientes para participar en diversas actividades, se asocia con una actividad social más intensa y mejora su calidad de vida.

La rehabilitación neurológica comprende diferentes técnicas y procedimientos, que serán diferentes en cada caso dependiendo de los siguientes factores:

  • Necesidades del paciente
  • Preferencias del paciente
  • Entorno familiar y laboral
  • Tipo y grado de discapacidad
  • Objetivos del tratamiento

Lo más habitual es que los efectos beneficiosos de la rehabilitación neurológica persistan durante meses entre tratamientos, casi siempre como resultado de una adaptación del entorno, el apoyo médico y el social a las necesidades del paciente.

Para conseguir la máxima eficacia, los especialistas insisten en que es importante cumplir de forma estricta el plan de tratamiento, que puede incluir:

  • Técnicas de apoyo para la realización de actividades diarias (vestirse, asearse, escribir, cocinar…)
  • Terapias del habla
  • Técnicas para el manejo del estrés
  • Contención de esfínteres
  • Actividades para la mejora de la movilidad y el control de los músculos
  • Programas de ejercicios para evitar o atenuar la debilidad muscular
  • Terapia social
  • Consejo nutricional
  • Actividades para la recuperación de funciones cognitivas (atención, memoria…)
  • Manejo del dolor

Además de la esclerosis múltiple, la rehabilitación neurológica está indicada en diversas condiciones:

  • Trastornos vasculares como el ictus
  • Infecciones como meningitis y encefalitis
  • Traumatismos
  • Alteraciones estructurales o neuromusculares
  • Síndrome del túnel carpiano
  • Tumores
  • Neuropatía periférica
  • Distrofia muscular
  • Miastenia gravis
  • Trastornos funcionales como neuralgia o trastornos convulsivos
  • Enfermedades degenerativas

Integrantes del equipo de rehabilitación neurológica

Según las necesidades del paciente y el programa de rehabilitación, es posible que formen parte del equipo varios de los siguientes profesionales:

  • Neurólogo/neurocirujano
  • Cirujano ortopédico
  • Psiquiatra
  • Internista
  • Médicos de otras especialidades
  • Especialista en rehabilitación
  • Dietista
  • Fisioterapeuta
  • Logopeda
  • Trabajador social
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