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Cómo Interpretar una resonancia magnética cerebral

Leer una resonancia magnética cerebral puede parecer un proceso complejo, pero en realidad, con un poco de comprensión básica, cualquiera puede entender los conceptos clave detrás de esta importante herramienta de diagnóstico médico. En este artículo, exploraremos los fundamentos de cómo se realiza y se interpreta una resonancia magnética cerebral, de una manera accesible para el público en general.

03 Jul 2024

Resonancia magnética cerebral: un vistazo básico

La resonancia magnética cerebral (RM) es una técnica de imagen no invasiva que utiliza campos magnéticos para crear imágenes detalladas del cerebro. A diferencia de las radiografías, la RM no utiliza radiación ionizante, lo que la convierte en una opción segura para la evaluación cerebral.1

El proceso de resonancia magnética

Preparación: antes de someterse a una RM cerebral, se le pedirá al paciente que se acueste en una camilla y que permanezca lo más quieto posible. También es importante quitar objetos de metal, como joyas y llaves, ya que los campos magnéticos pueden interferir con estos objetos. 

Campo magnético: una vez dentro de la máquina de RM, el paciente estará rodeado por un potente campo magnético. Los núcleos de hidrógeno en los tejidos cerebrales se alinean con este campo.1

Emisión de radiofrecuencia: se emiten breves pulsos de radiofrecuencia que hacen que los núcleos de hidrógeno emitan señales detectables. Estas señales son capturadas por antenas y se utilizan para crear imágenes.1

Generación de Imágenes: las señales de radiofrecuencia se convierten en imágenes tridimensionales del cerebro. Los diferentes tejidos cerebrales, como la materia gris y la materia blanca, responden de manera diferente a las señales, lo que permite distinguirlos en las imágenes.1

Interpretación de las imágenes: los radiólogos examinan las imágenes para identificar anomalías. La lectura de una resonancia magnética cerebral para el público general puede ser bastante técnica, pero vamos a proporcionar una explicación simplificada de las secuencias comunes que se utilizan en una RMN cerebral y lo que representan:

1. Secuencia ponderada en T1 (T1-weighted):

  • En esta secuencia, los tejidos con alta concentración de grasa aparecen con una señal brillante, mientras que el líquido cefalorraquídeo y otros tejidos aparecen más oscuros.
  • Se utiliza para mostrar la estructura anatómica del cerebro y es útil para la detección de lesiones sólidas, como tumores.1

2. Secuencia ponderada en T2 (T2-weighted):

  • En esta secuencia, el líquido, como el líquido cefalorraquídeo, aparece con una señal brillante, mientras que los tejidos blandos y algunos tipos de lesiones pueden verse más oscuros.
  • Se usa para detectar edema, inflamación, infecciones y otras anormalidades en los tejidos cerebrales.2

3. Secuencia de difusión (DWI - Diffusion-Weighted Imaging):

  • Esta secuencia mide la movilidad del agua en los tejidos cerebrales.
  • Es especialmente útil para la detección temprana de infartos cerebrales, ya que las áreas afectadas por un infarto muestran una restricción en la difusión del agua.1

4. Secuencia de supresión de grasa (FLAIR - Fluid-Attenuated Inversion Recovery):

  • La secuencia FLAIR suprime la señal de la grasa y mejora la visualización de las lesiones cerebrales al reducir la señal del líquido cefalorraquídeo.
  • Es útil para detectar lesiones pequeñas y mejorar la detección de lesiones en esclerosis múltiple.

5. Secuencia de realce con gadolinio (T1 post-contraste):

  • En esta secuencia, se administra un agente de contraste (gadolinio) que resalta áreas anormales, como tumores o lesiones con un mayor flujo sanguíneo.
  • Ayuda a identificar la vascularización de las lesiones.1

Importancia de la RM cerebral

La resonancia magnética cerebral es fundamental para el diagnóstico y seguimiento de una amplia variedad de enfermedades, como tumores cerebrales, esclerosis múltiple, accidentes cerebrovasculares, epilepsia y trastornos neurodegenerativos. Proporciona una visión detallada del cerebro, lo que ayuda a los médicos a tomar decisiones sobre el tratamiento y la atención del paciente.

Es importante recordar que este artículo proporciona solo una visión general de la resonancia magnética cerebral. Si necesita más información siempre es recomendable consultar a un profesional de la salud para obtener orientación personalizada.
 

Fuentes

  1. Yousaf T, Dervenoulas G, Politis M. Advances in MRI Methodology. International Review of Neurobiology. 2018 Sept 14. Epub 2018 Sept 14.
  2. Flippi M, Rocca MA, Ciccarelli O, De Stefano N, Evangelou N, Kappos L, et al. MRI criteria for the diagnosis of multiple sclerosis: MAGNIMS consensus guidelines. The Lancet Neurology. 2016;15(3):292-303.