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09 - 10 - 19

Los síntomas paroxísticos en la esclerosis múltiple

Los síntomas paroxísticos son un conjunto de síntomas de la esclerosis múltiple que se caracterizan por presentarse de forma súbita, durar únicamente unos segundos o minutos y desaparecer con la misma rapidez con la cual aparecieron. 

Algunas veces, el ciclo de síntomas paroxísticos se repite varias veces a lo largo de un mismo día. Algunas personas se refieren a los síntomas paroxísticos como ataques, episodios o síntomas intermitentes. También es posible que oiga al personal médico referirse a ellos como síntomas episódicos. 

Muchos síntomas de esclerosis múltiple pueden ser síntomas con una presentación paroxística, incluyendo:

  • Dolor, como la neuralgia del trigémino, un dolor agudo en un lado del rostro, o dolor intenso y súbito en las extremidades
  • Espasmos
  • Dificultades de la visión
  • Alteraciones sensoriales como picor, entumecimiento, hormigueo…
  • Signo de Lhermitte, una sensación de calambre que recorre el cuello y la columna
  • Disfagia (dificultad para tragar)
  • Disartria (dificultad en el habla)
  • Debilidad. En su forma paroxística puede hacer perder el equilibrio y provocar caídas.
  • Falta de coordinación
  • Aquinesia (imposibilidad de mover brevemente una parte del cuerpo, o dificultad extrema para hacerlo)

Dependiendo de su intensidad y de la función a la cual afecten, los síntomas paroxísticos pueden ser dolorosos y afectar a las actividades del día a día o bien ser una simple molestia. 

Es habitual que los síntomas paroxísticos dejen de presentarse en un periodo de pocos meses.

Causas

Los síntomas paroxísticos se deben a que en los tejidos nerviosos dañados por la esclerosis múltiple se producen señales indebidas por descargas eléctricas alteradas. Se diferencian de los ataques epilépticos en que sus patrones en las ondas cerebrales son completamente diferentes, aunque hay ocasiones en las que, por confusión, se tratan con medicamentos antiepilépticos.  

Además, los síntomas paroxísticos pueden venir desencadenados por:

  • Un movimiento
  • El tacto
  • Fatiga
  • Hiperventilación (respiración excesivamente rápida)
  • Cambios en la temperatura
  • Estrés 

Se calcula que aproximadamente tres de cada cien pacientes con esclerosis múltiple pueden padecer síntomas paroxísticos en algún momento de su vida. 

Aunque los síntomas paroxísticos suelen asociarse a las primeras fases de la esclerosis múltiple, es raro que sean el primer signo de la enfermedad. 

Es habitual que los síntomas paroxísticos vengan precedidos de un movimiento concreto, de un cambio de temperatura u otros detonantes que el paciente puede evitar cuando los identifica. Para ello es muy útil llevar un diario que facilitará el manejo de estos síntomas.

Algunos expertos recomiendan utilizar técnicas de relajación y estrategias que apoyen a los pacientes a la hora de enfrentarse a la incertidumbre de no saber cuándo se presentarán los síntomas. Una de esas técnicas recomendadas es el mindfulness. 

El tratamiento de los síntomas paroxísticos dependerá de su intensidad, impacto en la vida diaria y las condiciones del paciente. Hable con su médico si tiene alguna duda al respecto. 

 

 

FUENTES
MS Trust. UK. Paroxysmal symptoms.
Süleyman Anliaçik et al. A very rare paroxysmal symptom in multiple sclerosis: convergence spasm. The American Journal of Emergency Medicine. January 2016Volume 34, Issue 1, Pages 117.e5–117.e6
 

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