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El papel del sistema nervioso central en la Esclerosis Múltiple

La esclerosis múltiple afecta únicamente al sistema nervioso central. No obstante, puede tener consecuencias en todas las funciones del organismo, ya que bloquea los mensajes nerviosos que pueden enviarse y recibirse en cualquier parte del cuerpo1.

31 Ene 2018

Las células del sistema nervioso central son:

  • células nerviosas (neuronas)
  • células de apoyo para la función de las neuronas (gliales)

¿Cómo asimila información el sistema nervioso central?1

El sistema nervioso asimila información a través de nuestros sentidos, la procesa y desencadena reacciones (como mover los músculos o sentir dolor). Si tocamos un objeto punzante, retiramos la mano de forma automática y los nervios envían a la vez señales de dolor al cerebro, advirtiendo del daño. El sistema nervioso controla también el metabolismo.

Existen billones de células nerviosas, también llamadas neuronas, en el sistema nervioso. Contando solamente las que están en el cerebro, hay 100 billones. Sus ramificaciones más cortas (que rodean el núcleo y le dan una estructura más o menos estrellada) son las dendritas, que actúan como antenas; reciben señales y las pasan al axón (la parte alargada de la neurona).

Relación entre el sistema nervioso central y periférico2

El sistema nervioso se divide en dos áreas:

Sistema Nervioso Central (SNC)

Está formado por el cerebro y la médula espinal, protegidos por los huesos del cráneo y la columna vertebral, respectivamente.

Sistema Nervioso Periférico (SNP)

El resto de nervios. Sirven para conectar el sistema nervioso central con el resto del cuerpo.

Principales funciones del sistema nervioso central

El sistema nervioso central recibe, procesa y almacena información de los nervios periféricos y de los órganos sensoriales y envía mensajes para indicar al cuerpo cómo reaccionar a los estímulos. A grandes rasgos, puede decirse que la principal tarea del sistema nervioso es organizar y regular las funciones de todas las células. Es una especie de controlador. Para hacer llegar sus órdenes, utiliza señales eléctricas y químicas que viajan por el organismo a través de sus células, las neuronas. El sistema nervioso está operativo en todo momento, recopilando y enviando información a enorme velocidad. Por ejemplo, cuando el estómago está vacío, envía una señal que el cerebro interpreta como hambre y hace que busquemos alimento.

Algunas de esas señales se detectan y responden sin que seamos conscientes de ellos: son los reflejos. Un ejemplo sería el movimiento brusco para evitar una fuente de calor intensa cuando tocamos sin darnos cuenta un objeto muy caliente. Todas las tareas del organismo, conscientes (caminar o hablar) o inconscientes (los latidos del corazón, la sudoración), tienen que pasar por el sistema nervioso para completarse de forma correcta.

¿Cómo se relaciona el sistema nervioso con otros sistemas?3

El sistema nervioso se relaciona de manera intrincada con otros sistemas del cuerpo humano para coordinar funciones esenciales, mantener el equilibrio y permitir la adaptación a los cambios en el entorno. Aquí hay algunas formas en que el sistema nervioso se relaciona con otros sistemas:

Sistema Muscular

El sistema nervioso controla la contracción y relajación de los músculos a través de señales nerviosas llamadas impulsos eléctricos. Esto permite el movimiento y la coordinación muscular.

Sistema Endocrino

El sistema nervioso y el sistema endocrino trabajan juntos para regular funciones corporales. El sistema nervioso envía señales a través de impulsos eléctricos, mientras que el sistema endocrino utiliza hormonas para transmitir mensajes químicos. Juntos, regulan procesos como el crecimiento, el metabolismo y la respuesta al estrés.

Sistema Cardiovascular

El sistema nervioso autónomo regula el ritmo cardíaco, la presión arterial y la distribución del flujo sanguíneo en el cuerpo. Las señales nerviosas influyen en la contracción y relajación del corazón y en la regulación de la frecuencia cardíaca.

Sistema Respiratorio

El sistema nervioso controla la respiración mediante la regulación de los músculos respiratorios. Detecta los niveles de dióxido de carbono y oxígeno en la sangre y ajusta la frecuencia y profundidad de la respiración según sea necesario.

Sistema Digestivo

El sistema nervioso controla la motilidad del tracto gastrointestinal y regula la liberación de enzimas digestivas y jugos gástricos. Además, el sistema nervioso entérico, a menudo llamado "cerebro intestinal", regula funciones digestivas locales.

Sistema Inmunológico

El sistema nervioso y el sistema inmunológico están interconectados a través de vías de comunicación bidireccionales. El sistema nervioso puede influir en las respuestas inmunológicas y viceversa.

Sistema Urinario

El sistema nervioso controla la función de la vejiga y el tracto urinario a través de señales que regulan la micción y la retención de la orina.

Sistema Reproductivo

El sistema nervioso controla respuestas sexuales y funciones reproductivas, como la liberación de hormonas involucradas en la reproducción y el comportamiento sexual.

El proceso inmunológico en la Esclerosis Múltiple4,5,6,7,8

El proceso inmunológico en la Esclerosis Múltiple

La esclerosis múltiple está relacionada con un proceso inmunológico que consiste en una respuesta alterada (patológica) del sistema de defensas del organismo, que ataca al sistema nervioso central en un mecanismo erróneo y dañino para este.

  • No se sabe cuál es el antígeno específico (el objetivo que hace que las células inmunológicas actúen).
  • Dentro del SNC, el ataque inmune se dirige a la mielina, una sustancia grasa que rodea y aísla las fibras nerviosas, protegiéndolas
  • La mielina dañada forma cicatrices (esclerosis) que son las que dan su nombre a la enfermedad
  • Cuando cualquier parte del recubrimiento de mielina o de la fibra nerviosa resulta dañado o destruido, los impulsos nerviosos que viajan desde el cerebro y hasta este pueden estar distorsionados o incluso interrumpirse del todo, y eso es lo que provoca los síntomas, que son variados dependiendo de la zona afectada
  • Se cree que la enfermedad puede ser desencadenada en individuos con predisposición genética a través de una combinación de uno o más factores ambientales (como una infección, entre otros)

Fuentes

  1. Cleveland Clinic. Health Library. Central Nervous System. https://my.clevelandclinic.org/health/body/central-nervous-system-cns
  2. Cleveland Clinic. Health Library. Peripheral Nervous System. https://my.clevelandclinic.org/health/body/23123-peripheral-nervous-system-pns
  3. University of Washington. How the nervous system interacts with other body systems. https://faculty.washington.edu/chudler/organ.html Patient Care & Information. Mayo Clinic- https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/multiple-sclerosis/symptoms-ca
  4. National Multiple Sclerosis Society- https://www.nationalmssociety.org/What-is-MS
  5. NHS Choices- https://www.nhs.uk/conditions/multiple-sclerosis
  6. MSSociety UK- https://www.mssociety.org.uk/what-is-ms
  7. Multiple Sclerosis Trust- https://www.mstrust.org.uk/understanding-ms/newly-diagnosed-multiple-sclerosis
  8. Conocer la Esclerosis Múltiple (Dirigido a personas recién diagnosticadas). Ed. FEDEMA