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Ataxia

La ataxia se define como una incapacidad de coordinar de forma voluntaria los movimientos musculares, un síntoma propio de algunas enfermedades del sistema nervioso central y de lesiones que no se deben a debilidad muscular.

La ataxia puede implicar dificultades en tareas sencillas como caminar o sujetar objetos, hablar, mover los ojos e incluso tragar. 

Cuando la ataxia es persistente puede provocar daños en la parte del cerebro encargada de la coordinación de los músculos: el cerebelo.

Síntomas de ataxia

Los síntomas de ataxia pueden presentarse de forma súbita o bien paulatinamente a lo largo del tiempo.

  • Dificultades de coordinación
  • Inestabilidad y tendencia a tropezarse al caminar
  • Dificultad con tareas de motricidad fina, como comer, escribir o abotonarse una camisa
  • Cambios en la forma de hablar
  • Movimientos involuntarios de los ojos hacia adelante y hacia atrás (nistagmo)
  • Dificultad para tragar

Causas de ataxia

Existen diferentes condiciones que pueden estar detrás de la ataxia, incluyendo:

  • Esclerosis múltiple y otras enfermedades autoinmunes
  • Enfermedades congénitas
  • Trastorno por abuso de alcohol
  • Algunos medicamentos
  • Ictus (infarto cerebral)- Interrupción parcial o bloqueo del riego sanguíneo en el cerebro
  • Traumatismo
  • Tumores
  • Infecciones
  • Parálisis cerebral infantil
  • Síndromes paraneoplásicos- Enfermedades poco frecuentes que causa la respuesta del sistema inmunológico a un tumor (neoplasma). En este caso la ataxia puede presentarse meses o años antes del diagnóstico del cáncer.
  • Deficiencia de vitamina E, vitamina B-12 o tiamina

Para encontrar el mejor tratamiento en cada caso, el personal médico debe establecer en primer lugar la causa de la ataxia, ya que la terapia es diferente en función de cuál sea el origen de la misma.

Cuándo acudir al médico

Se recomienda a las personas con los siguientes síntomas que consulten con su médico, para que, si padece una enfermedad, como la esclerosis múltiple, pueda recibir el tratamiento adecuado:

  • Pérdida del sentido del equilibrio
  • Falta de coordinación en los músculos de una mano, un brazo o una pierna
  • Dificultad para caminar
  • Dificultad para hablar o tragar

Fuentes

  • Merriam-Webster Medical Dictionary. Ataxia.
  • Mayo Clinic. Patient Care & Health Information. Diseases & Conditions. Ataxia.