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Atetosis

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Movimientos ralentizados, sin dirección, e involuntarios que se producen en las manos, pies, rostro, lengua y cuello (entre otros grupos de músculos). En la atetosis los dedos de las manos se separan y flexionan de forma irregular. Puede afectar a los pies y brazos. Su causa más frecuente es una disfunción de los ganglios basales, masas de materia gris que se encuentran dentro de cada hemisferio del cerebro. Los movimientos pueden continuar durante el sueño o bien interrumpirse. No pueden detenerse más que durante un momento a voluntad del paciente, y se agravan a realizar movimientos voluntarios. El término tiene su origen en la palabra griega athetos (sin posición o lugar). Y está clasificado dentro de las enfermedades denominadas ‘corea’. La corea es un movimiento alterado e involuntario, caracterizado por cambios de posición breves, abruptos, irregulares e irrepetibles. En los casos leves, puede parecer que el movimiento tiene un propósito; los pacientes suelen parecer inquietos y torpes. Puede afectar a diversas partes del cuerpo e interferir con el habla, la deglución, la postura y la capacidad de desplazarse. Puede empeorar cuando la persona siente inquietud o intenta realizar movimientos voluntarios. La atetosis es una forma lenta de corea. Debido a esa lentitud, los movimientos presentan una forma retorcida (serpenteante o zigzagueante). La coreoatosis es una forma intermedia (algo más rápida que la atetosis, pero más lenta que la corea normal), o una mezcla de ambas en un mismo paciente bien en momentos diferentes o en diversas partes del cuerpo. Dado que la diferencia entre corea, coreoatosis y atetosis es únicamente la velocidad de los movimientos, algunos neurólogos consideran que el término ‘atetosis’ es innecesario e incluso que puede crear confusión. Estos expertos razonan que una nomenclatura más sencilla sería referirse a estos tres trastornos como corea rápida, corea intermedia y corea lenta.