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Atrofia - Pérdida de volumen cerebral

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Atrofia - Pérdida de volumen cerebral

La pérdida de volumen cerebral, que también se conoce como atrofia cerebral, es un fenómeno que se produce en diversas enfermedades y que consiste en la pérdida de células cerebrales y de las conexiones entre estas, traducidas en menor volumen del órgano. 

En el tejido cerebral, la atrofia o pérdida de volumen puede ser generalizada. En ese caso todo el cerebro reduce su tamaño. También puede ser focal, lo que significa que solo una parte del cerebro está afectada y es esa parte la que pierde volumen. Por ese mismo motivo, las funciones cerebrales afectadas serán únicamente las que son propias de esa localización. 

Enfermedades asociadas con la pérdida de volumen o atrofia cerebral

Ictus (infarto cerebral)
Lesión cerebral por traumatismo 
Parálisis cerebral; las partes dañadas pueden dificultar la coordinación de los movimientos
Enfermedad de Huntington y otras condiciones hereditarias que se asocian con mutaciones genéticas
Leucodistrofias como la enfermedad de Krabbe, que cursa con destrucción de la capa de mielina que protege los axones de las células
Encefalomiopatías mitocondriales como el síndrome de Kearns-Sayre, que interfiere en las funciones básicas de las neuronas
Esclerosis múltiple; que causa inflamación, daño en la mielina y lesiones en el tejido cerebral
Enfermedades infecciosas como encefalitis, neurosífilis y sida, en las cuales el patógeno que causa la infección o la reacción inflamatoria del propio organismo a la infección destruye neuronas y axones

 

Síntomas de la pérdida de volumen o atrofia cerebral

Muchas de las enfermedades que causan atrofia cerebral se asocian con demencia y un tipo de trastornos del lenguaje denominados afasias, entre otros. 

Demencia- Caracterizada por una dificultad progresiva de la memoria y de las funciones intelectuales.
Episodios convulsivos o crisis de ausencia- Pueden darse diferentes manifestaciones, como episodios de movimientos repetitivos, pérdida del conocimiento o momentos de desorientación, además de convulsiones.
Afasias- Son un grupo de alteraciones que se caracterizan por dificultad para hablar y comprender el lenguaje. La afasia receptiva, por ejemplo, causa dificultades en la comprensión. La afasia expresiva se refleja en empleo de palabras extrañas, uso de frases incompletas o inconexas.

No existe un tratamiento específico para la atrofia o pérdida de volumen cerebral, pero algunos síntomas de las enfermedades que lo causan pueden controlarse y tratarse. 

 

FUENTES
U.S. National Institute of Neurological Disorders and Stroke. Cerebral Atrophy Information Page

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