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Mielopatía

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La mielopatía es una lesión en la médula espinal provocada por compresión severa que puede ser consecuencia de:

  •  Traumatismo
  •  Estenosis congénita
  •  Enfermedad degenerativa
  •  Hernia de disco

La médula espinal es un grupo de tejidos nerviosos que se encuentran en el interior de la columna vertebral.

Mielopatía y miopatía

La miopatía es un trastorno muscular y no debería confundirse con la mielopatía, que es una condición relacionada con los tejidos nerviosos.

Mielopatía y radiculopatía

En algunas ocasiones, la mielopatía va acompañada de radiculopatía, que es el término que se emplea para describir un pinzamiento en las raíces de los tejidos nerviosos en los discos que se encuentran entre las vértebras de la columna, más que la compresión de la médula, que sería mielopatía.

Tipos de mielopatía

La mielopatía puede presentarse en cualquier zona de la médula espinal y recibe denominaciones diferentes en función de la localización de la compresión.

  •  Mielopatía cervical- Se produce en el cuello. Es la forma más frecuente de mielopatía. Su síntoma más frecuente es el dolor en la zona, aunque no todos los pacientes lo experimentan.
  •  Mielopatía torácica- Se produce en la región media de la médula espinal.

Lo más habitual es que la causa de este tipo de mielopatía sea el abultamiento o la hernia de los discos, protuberancias en los huesos o traumatismo.

  •  Mielopatía lumbar- Es una condición rara porque en la mayor parte de las personas la médula espinal termina en la sección superior de la columna lumbar. No obstante, si la médula es algo más baja, puede presentarse mielopatía lumbar.

Mielopatía y esclerosis múltiple

La presentación de los síntomas y su progresión puede ser similar en casos de mielopatía y de esclerosis múltiple, lo cual hace la enfermedad de base en cuestión difícil de diagnosticar y de tratar. La estenosis cervical con mielopatía puede presentar síntomas muy similares a los de la esclerosis múltiple:

  •  Ataxia
  •  Debilidad extrema
  •  Espasticidad
  •  Pérdida de sensibilidad

En el caso, poco frecuente, de que las dos condiciones se presenten en un paciente, su manejo es complicado, y es difícil determinar cuál de las dos es la causa de los síntomas.

 

FUENTES


Johns Hopkins Medicine. Health. Conditions and Diseases. Mielopathy.
Editorial. A focus on patient outcomes in cervical myelopathy. The Lancet Neurology.
DOI:https://doi.org/10.1016/S1474-4422(19)30168-1

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