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Neurona

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La neurona es una célula que forma parte del sistema nervioso. Su función es transmitir información desde el cerebro y de otras partes del cuerpo hacia él.

La neurona también recibe el nombre de célula nerviosa.

La neurona típica consta de un cuerpo que contiene el núcleo, y dos o más extensiones alargadas. Para hacerse una idea del aspecto que tiene una neurona uno puede imaginar un árbol. Las dendritas serían las ramas del árbol, en cuyo centro se encuentra el núcleo. El axón sería el tronco.

En los sistemas nerviosos superiores, una única prolongación, denominada axón, transporta el impulso desde el cuerpo de la neurona.

En la neurona hay manojos de fibras unidas entre sí por tejido conectivo que forman los nervios. En algunos animales vertebrados los nervios pueden llegar a medir más de un metro.

La neurona es responsable de diversas funciones:

  • Recibir la información sensorial del mundo exterior
  • Enviar órdenes a los músculos
  • Transformar y transmitir las señales eléctricas en cada fase de esos procesos

Un ser humano tiene aproximadamente 100.000 millones de neuronas que interactúan con otros tipos de células, que se clasifican bajo el término glías. Se estima que son incluso mayores en número que las neuronas, aunque no se ha confirmado este extremo.

La creación de neuronas en el cerebro se conoce como neurogénesis, y es un proceso que tiene lugar incluso en adultos.

  1. La neurona sensorial transmite impulsos desde un receptor (como los que están en el ojo o en el oído) hasta una localización específica próxima al centro del sistema nervioso, que puede ser la médula espinal o el propio cerebro.
  2. La neurona motora transmite impulsos desde una zona central del sistema nervioso a un efector, como un músculo, por ejemplo.

 

 

FUENTES

Collins English Dictionary. Neuron.
Encyclopaedia Britannica. Neuron.
Queensland Brain Institute. What is a neuron?

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