¿Qué es la Esclerosis Múltiple y como se manifiesta?

En nuestro blog podrás encontrar los detalles sobre qué es la esclerosis múltiple, una de las enfermedades neurológicas más comunes. Entra e infórmate.

La esclerosis múltiple es la enfermedad inflamatoria crónica más frecuente del sistema nervioso central (SNC).

• Afecta sobre todo a adultos jóvenes
• La edad media de presentación de la esclerosis múltiple (también conocida por las siglas EM) es de 30 años
• Afecta a las mujeres tres veces más que a los hombres

Una definición de la esclerosis, más centrada en las características de la condición, es la que se refiere a ella como “una enfermedad impredecible del sistema nervioso central que altera el flujo de información en el cerebro, así como entre este y el resto del organismo”.

Está establecido que la esclerosis múltiple es una enfermedad autoinmune, lo cual indica que es el sistema inmunológico del propio paciente el que produce el daño en el SNC. Algunos componentes del sistema inmunológico atraviesan la barrera hematoencefálica (¿enlace al glosario?), provocando:

• Inflamación
• Desmielinización del cerebro y la médula espinal (¿enlace al glosario?)

Por ese motivo, también se define la esclerosis múltiple como una enfermedad “predominantemente autoinmune”.
Si queremos comprender qué es la esclerosis múltiple hay que tener en cuenta que estamos ante una enfermedad heterogénea, que se manifiesta de formas muy diferentes en cada paciente.
Por ejemplo, los signos y síntomas de esclerosis son enormemente distintos según el tamaño de la lesión en tejidos nerviosos y cuáles están afectados. En algunas personas con esclerosis múltiple grave es posible que se pierda la capacidad de caminar sin apoyo. Otros pacientes experimentan periodos de remisión, sin ningún síntoma en absoluto, que duran décadas.
En términos generales, la esclerosis múltiple se clasifica en cuatro categorías:
1. Síndrome clínicos aislado (CIS, por sus siglas en inglés)- La primera presentación de la enfermedad con la desmielinización característica de los tejidos nerviosos, pero sin que se cumplan otros criterios. No es esclerosis múltiple hablando en sentido estricto. Es, como su nombre indica, un episodio aislado. Si la enfermedad está activa y cumple más adelante otros criterios, como la repetición de brotes que duran varios días -o semanas-se habla de esclerosis múltiple remitente-recurrente.
2. Esclerosis múltiple remitente-recurrente
3. Esclerosis múltiple secundaria progresiva
4. Esclerosis múltiple primaria progresiva

Es difícil predecir cómo va a evolucionar en cada persona a largo plazo. No obstante, los avances en los criterios de diagnóstico que han aportado las últimas tecnologías en cuanto a obtención de imágenes del interior del organismo pueden ayudar a detectar la enfermedad en fases precoces. El diagnóstico precoz ofrece a las personas con esclerosis múltiple más tiempo para para adoptar decisiones importantes sobre el tratamiento junto con su médico y planificar su vida, profesional y familiar, con antelación. Además, el tratamiento en fases precoces contribuye a controlar mejor la enfermedad en el futuro.
Por otra parte, para responder a la pregunta sobre qué es la esclerosis múltiple puede aludirse al origen de la condición. Aunque no se conoce cuál es su causa exacta (quizá porque no hay una única causa), los expertos se muestran de acuerdo casi unánimemente en cuanto a que es una combinación de:
• Predisposición genética
• Factores ambientales
o Ciertas infecciones
o Consumo de tabaco
o Niveles de vitamina D
o Área geográfica de residencia
o Bacterias intestinales
La esclerosis múltiple es una enfermedad que se ha asociado con síntomas muy diversos, que pueden incluir:
• problemas de visión
• dificultades en la movilidad de las extremidades
• pérdida o alteración de la sensibilidad
• temblores
• afectación del equilibrio
• entumecimiento de las extremidades
• fatiga
• mareos
• alteraciones de la salud sexual
• problemas del tránsito intestinal y la micción
• dificultad para hablar o tragar
También es posible que la esclerosis múltiple sea leve y sus síntomas limitados o relativamente fáciles de controlar.
No hay un tratamiento definitivo (curativo) para la esclerosis múltiple, pero las terapias han avanzado enormemente en los últimos años, ofreciendo:
• Una recuperación más rápida de los brotes
• Modificar la evolución de la enfermedad
• Control de los síntomas

FUENTES
Multiple Sclerosis Diagnosis and Treatment Options in 2020. American Journal of Managed Care. August 2020.
Medscape Medical News. October 21, 2020. Gut Bacteria Associated With Risk for MS Relapse. Based on a study presented at the Joint ACTRIMS-ECTRIMS meeting. 2020.
Oh J, Vidal-Jordana A, Montalban X. Multiple sclerosis: clinical aspects. Curr Opin Neurol. 2018;31(6):752-759.
Mayo Clinic. Patient Care and Health Information. Multiple Sclerosis.
Inglese M, Petracca M. MRI in multiple sclerosis: clinical and research update. Curr Opin Neurol. 2018;31(3):249-255
National MS Society. What is MS?

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