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Esclerosis múltiple y sus zonas afectadas

El sistema nervioso central lo componen el cerebro y la médula espinal, junto con el nervio óptico, y es la zona afectada por la esclerosis múltiple.

05 Feb 2020

El sistema nervioso central lo componen el cerebro y la médula espinal, junto con el nervio óptico, y es la zona afectada por la esclerosis múltiple.

La mielina es una sustancia que envuelve los tejidos nerviosos y los protege, facilitando que se transmita la información entre células nerviosas. En la esclerosis múltiple, la zona afectada (cerebro y médula espinal, así como el nervio óptico) puede ir perdiendo esa capa protectora de mielina.

La esclerosis múltiple también puede afectar a los propios tejidos nerviosos que han perdido la protección que proporciona la mielina, así como a las células cuya función es producir mielina. Aunque los nervios afectados estén en el sistema nervioso central, puesto que regulan funciones en todo el organismo, en la esclerosis múltiple la zona afectada en cuanto a síntomas puede estar en cualquier parte del cuerpo.

Cuando la mielina o los tejidos nerviosos se ven dañados por la esclerosis múltiple, los mensajes dentro de la zona afectada por la esclerosis múltiple pueden verse alterados o incluso interrumpidos completamente.

Los síntomas de la enfermedad varían, ya que en la esclerosis múltiple la zona afectada -cuyo funcionamiento se altera- dejará de cumplir correctamente una función u otra. La zona afectada por esclerosis múltiple desarrollará tejido cicatricial. Este proceso es el que da su nombre a la enfermedad: Múltiples áreas con cicatrices (esclerosis).

Otras enfermedades en las que la zona afectada es el sistema nervioso central

Cuando un especialista evalúa a un paciente ante la posibilidad de que padezca esclerosis múltiple, también tiene en cuenta otras condiciones en las cuales la zona afectada es el sistema central, ya que sus síntomas pueden parecerse mucho a los de la esclerosis múltiple:

  • Déficit de vitamina B12
  • Infecciones del sistema nervioso central:
    • Enfermedad de Lyme
    • Sífilis
    • Leucoencefalopatía progresiva multifocal
    • Sida
  • Enfermedades inflamatorias del sistema nervioso central:
    • Síndrome de Sjögren
    • Vasculitis
    • Lupus eritematoso sistémico
    • Sarcoidosis o Enfermedad de Behçet
  • Enfermedades genéticas:
    • Mielopatías congénitas
    • Leucodistrofias
    • Degeneración cerebelar congénita
    • Enfermedad mitocondrial
  • Tumores cerebrales:
    • Metástasis
    • Linfoma
  • Daño estructural en el cerebro o la médula espinal:
    • Espondiliosis cervical
    • Hernia discal
    • Malformación de Chiari
  • Otras enfermedades desmielinizantes diferentes a la esclerosis múltiple:
    • Neuromielitis óptica
    • Encefalomielitis aguda diseminada

Fuentes

  • NIH. U.S. National Library of Medicine. Multiple Sclerosis.
  • Mayo Clinic. Patient Care & Health Information. Diseases & Conditions. Multiple sclerosis.
  • National MS Society. Definition of MS.
  • Cleveland Clinic. Health Library.