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¿Cuál es la relación entre la mielitis cervical y la esclerosis múltiple?

La mielitis transversa cervical es un trastorno de la médula espinal que suele manifestarse en mayor o menor medida con una combinación de síntomas que incluyen fundamentalmente: debilidad, alteraciones de la sensibilidad y disfunción de esfínteres vesical y fecal.

17 Nov 2022

Hasta un 63% de pacientes con un primer brote de mielitis fueron diagnosticados posteriormente de Esclerosis Múltiple (EM) 1. La inflamación producida durante la desmielinización, es la principal causa de mielitis cervical en EM, aunque puede producirse por causa desconocida, infecciosa, neoplásica o traumática, entre otras1.

Epidemielogía

Aunque no hay una predisposición familiar o de género a padecer una mielitis cervical, en los casos relacionados con la EM existe una clara predisposición en el género femenino2.

Clínica

Los síntomas suelen manifestarse3:

  • A nivel motor, con debilidad en las piernas o en brazos y piernas por tono muscular disminuido o aumentado3
  • A nivel sensitivo, con dolor, hormigueos, disminución o ausencia de la sensibilidad que afectará a diferentes zonas corporales dependiendo de dónde se localice la lesión medular3
  • A nivel autonómico, con disfunción de esfínteres, urinario y o fecal3
  • El signo de L´Hermitte, consiste en una sensación de descarga eléctrica que baja desde el cuello por la espalda, a veces puede abarcar brazos y/o piernas. En ocasiones es la primera manifestación de la enfermedad. La relación de este signo con un brote no está muy esclarecida, pero sí existe una fuerte correlación con la mielitis cervical observable en resonancia magnética4.

Diagnóstico

Tras una elevada sospecha habiendo realizado una historia clínica adecuada, el neurólogo debe realizar una exploración completa (fuerza muscular, reflejos, sensibilidad, etc.)5

La prueba que confirma una sospecha de mielitis cervical es la Resonancia Magnética (RM) medular. El estudio de la RM supone un reto por lo que se están investigando nuevas técnicas/secuencias de resonancia con una mayor resolución para los casos más dudosos 5

En numerosas ocasiones, la mielitis cervical es la primera manifestación (debut) de una EM. En tales casos el estudio que hay que realizar para llegar al diagnóstico etiológico de la mielitis es más complejo, incluyendo entre otras cosas, una resonancia de cerebro y del resto de la médula si procede, analíticas sanguíneas completas (en gran medida para excluir otras causas de mielitis), análisis de líquido cefalorraquídeo, etc6.

Tratamiento

En el contexto de una enfermedad inflamatoria desmielinizante, el tratamiento de elección consiste en el uso de corticoides a altas dosis entre 3 y 5 días2. En aquellos pacientes con ausencia de respuesta a los corticoides puede plantearse el uso de plasmaféresis (recambio plasmático)7

Pronóstico

Una proporción importante de pacientes, con ayuda de tratamiento rehabilitador en los casos que proceda, recuperará total o al menos parcialmente los déficits, pero esta recuperación en ocasiones puede llegar a ser lenta (meses e incluso años)8.

En algunos estudios se ha podido evidenciar una mayor discapacidad a largo plazo y, por tanto, una menor recuperación en los casos de mielitis secundarios a enfermedades desmielinizantes que en otras causas1

Fuentes

  • S. Presas-Rodríguez, L. Grau-López, J.V. Hervás-García, A. Massuet-Vilamajó y C. Ramo-Tello. Mielitis. Diferencias entre esclerosis múltiple y otras Etiologías. Neurologia. 2016;31:71-5
  • Krishnan C, Kaplin AI, Pardo CA, et al. Demyelinating disorders: update on transverse myelitis. Curr Neurol Neurosci Rep 2006; 6:236.
  • Scott TF, Frohman EM, De Seze J, et al. Evidence-based guideline: clinical evaluation and treatment of transverse myelitis: report of the Therapeutics and Technology Assessment Subcommittee of the American Academy of Neurology. Neurology 2011; 77:2128.
  • Yesim Beckmann , Serkan Özakbaş , Nazlı Gamze Bülbül Reassessment of Lhermitte’s sign in multiple sclerosis. Acta Neurol Belg (2015) 115:605–608.
  • Riederer, D.C. Karampinos, M. Settles, C. Preibisch, J.S. Bauer, J.F. Kleine, M. Mu¨hlau, and C. Zimmer. Double Inversion Recovery Sequence of the Cervical Spinal Cord in Multiple Sclerosis and Related Inflammatory Diseases. AJNR Am J Neuroradiol 36:219.
  • Laura Clarke 1, Simon Arnett 1, Wajih Bukhari  et al. MRI Patterns Distinguish AQP4Antibody Positive NeuromyelitisOptica Spectrum Disorder From. Multiple Sclerosis.  Front Neurol.2021 Sep 9;12:722237.
  • Weinshenker BG, O'Brien PC, Petterson TM, et al. A randomized trial of plasma exchange in acute central nervous system inflammatory demyelinating disease. Ann Neurol 1999; 46:878.
  • Defresne P, Hollenberg H, Husson B, et al. Acute transverse myelitis in children: clinical course and prognostic factors. J Child Neurol 2003; 18:401.