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26 - 09 - 18

¿Puede la memoria verse afectada por la esclerosis múltiple?

Diversos estudios han mostrado que en los casos de esclerosis múltiple las funciones mentales (cognitivas) pueden verse afectadas (entre un 45% y un 60% dependiendo de la población estudiada).

La memoria es una de esas funciones, y se han documentado alteraciones de esta en todos los tipos de esclerosis múltiple, incluidos el síndrome clínicamente aislado (CIS, por sus siglas en inglés) y la enfermedad que no manifiesta síntomas (subclínica).

La depresión, la fatiga y la ansiedad son algunos de los síntomas de esclerosis múltiple que pueden tener por sí solos efectos en la memoria.

Aunque no existen factores que sirvan para predecir qué pacientes con esclerosis múltiple sufrirán alteraciones de la memoria, los expertos intuyen que el subtipo de esclerosis múltiple, la raza, el sexo y otras características de los pacientes pueden tener un efecto en este síntoma específico. Los pacientes con subtipos progresivos de esclerosis múltiple, por ejemplo, son en general más vulnerables frente al deterioro cognitivo.

La memoria se clasifica en tres categorías:

  1. Memoria inmediata (recuerdos que se almacenan únicamente durante unos pocos segundos)
  2. Memoria a corto plazo (recuerdos que pueden permanecer entre 15 y 20 segundos)
  3. Memoria a largo plazo (recuerdos permanentes que han sido reforzados mediante repetición)

 

La esclerosis múltiple y la memoria están vinculadas, ya que la segunda figura entre los síntomas cognitivos de la primera. Los síntomas cognitivos de la esclerosis múltiple incluyen:

 

  • Procesamiento de la información (manejo de la información recogida por los cinco sentidos)
  • Memoria (adquisición, retención y recuperación de nueva información)
  • Atención y concentración
  • Funciones mentales ejecutivas (planificación y asignación de prioridades)
  • Funciones visuales-espaciales
  • Fluidez verbal

 

Se calcula que la mitad de las personas con esclerosis múltiple pueden experimentar dificultades en algún territorio de las funciones mentales. Para la mayoría de las personas los síntomas son relativamente leves y, como sucede con otros síntomas de la enfermedad, pueden variar entre días, o entre las primeras y las últimas horas de la jornada.

 

Las alteraciones de la memoria en la esclerosis múltiple suelen manifestarse con dificultad para recordar cosas que han sucedido recientemente, algo que le han dicho hace poco o que tenía previsto hacer.

 

A pesar de que las personas con esclerosis múltiple pueden preocuparse por la posibilidad de perder totalmente la memoria, eso es algo extremadamente raro. Por otra parte, el hecho de que la evolución de la afectación de la memoria en la esclerosis múltiple es gradual, los pacientes tienen tiempo para prepararse con estrategias que ayuden a combatir sus consecuencias.

 

Causas de la alteración de la memoria en esclerosis múltiple

 

  • Los circuitos cerebrales que permiten almacenar y recuperar información son complejos. Si las lesiones de la esclerosis múltiple afectan a alguno de ellos, la memoria se verá afectada.
  • Algunos medicamentos afectan a la memoria. Si se toman durante largos periodos de tiempo o son muchos, es conveniente valorar su efecto. Hable con su médico al respecto.
  • Por otra parte, ciertos síntomas de la esclerosis múltiple pueden tener un impacto indirecto sobre la memoria:
    • Dificultad para dormir
    • Fatiga
    • Ansiedad
    • Depresión

 

Consejos para compensar la falta de memoria en esclerosis múltiple

 

  • Mantenga las cosas que utilice todos los días (como las llaves de casa) siempre en el mismo lugar, de modo que sea fácil saber dónde están. Pida a las personas que viven con usted que hagan lo mismo.
  • Procure llevar una rutina que le permita saber cuál es el paso siguiente en su actividad diaria.
  • Apunte la información importante. Procure llevarla consigo en una hoja, o situarla en lugares prácticos, como junto al teléfono.
  • Elabore listas, un diario, o notas en las aplicaciones de su teléfono móvil.
  • Marque en sus listas de tareas o notas las cosas tan pronto como las haya hecho. Además de dar un sentido de “trabajo cumplido”, eso impedirá que haga algo dos veces.
  • Anime a los demás a escribirle mensajes de teléfono o correos electrónicos, que podrá consultar.
  • Use alarmas para recordar las cosas que tiene que hacer.
  • Repita la información a otras personas para confirmar que es correcta y para ayudar a reforzar los recuerdos.

 

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